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Certificadoras de buceo

El buceo deportivo es una actividad en constante crecimiento, las razones de ello están dadas en las características cautivantes del mágico mundo submarino y las facilidades cada vez mayores para acceder a los destinos de buceo esparcidos por el globo.

Dado que el ser humano se interna en un medio que le es ajeno, resulta fundamental que aprenda a hacerlo con total seguridad y responsabilidad, las siguientes organizaciones tienen presencia y reconocimiento internacional, determinan estándares y programas de capacitación para alumnos e instructores y certifican su nivel. Entre las más conocidas figuran:
 

ACUC - American Canadian Underwater Certification

Nació en Canadá en los años 50 con el fin estandarizar criterios de capacitación y certificación entre los clubes y escuelas de buceo de dicho país, contemplando básicamente las rigurosas condiciones de las aguas canadienses. Inicialmente estuvo subvencionada por el estado y era considerada como una federación. Posteriormente se transformó en una organización privada con un rápido crecimiento internacional, que le permitió tener presencia, primero en el Caribe, luego en Europa y finalmente en el resto del mundo.

CMAS - Confederation Mondiale des Activités Subaquatiques

Es probablemente la organización más tradicional de este deporte, el legendario Jacques Y. Cousteau tomó parte de su fundación en Mónaco en 1959. Entre sus miembros cuenta con casi 200 federaciones nacionales de buceo deportivo y otros organismos y asociaciones relacionados con la actividad, distribuidas a lo largo de todo el mundo.

El COI (Comité Olímpico Internacional) la reconoce como el organismo rector de la Natación con Aletas. Es reconocida por la UNESCO y está afiliada a numerosas asociaciones deportivas internacionales y a varias organizaciones que promueven la protección y conservación de la fauna y el medio ambiente.

Además de controlar las actividades deportivas que se realizan bajo su auspicio, regula los programas de enseñanza y niveles de entrenamiento exigidos.

DAN - Divers Alert Network

A pesar de no ser una certificadora la incluimos por ser la organización más reconocida en las áreas de seguridad en el buceo y los servicios de emergencia, salud, investigación, y educación. Actualmente cuenta con más de 200 mil miembros y está asociada al Centro Médico de la Universidad Duke, brinda soporte a profesionales médicos, realiza investigaciones sobre medicina del buceo y programas educativos.

IAFD - International Association of Free Diving

La IAFD fue creada en 1997 por "Pipín" Ferreras con el objetivo de difundir la práctica del buceo libre o buceo en apnea. Ha definido programas de enseñanza y titulaciones de diferentes niveles, y es referente importante en las competencias de la especialidad.

IANTD - International Association of Nitrox and Technical Divers

Es probablemente la asociación de buceo más importante dedicada a la capacitación en buceo técnico, incluyendo buceo profundo, con descompresión, cavernas, naufragios, respiradores, nitrox, trimix y otros gases, etc.

NAUI - National Association of Underwater Instructors

Esta certificadora con sede en Montclair, California (USA), es una de las más importantes del mundo. Fue formada en la década del 50 bajo el nombre de National Diving Patrol por N. Hess, reconocido buzo y colaborador de publicaciones especializadas.

Su objetivo es brindar capacitación y entrenamiento, promoviendo al mismo tiempo la protección del mundo subacuático. A tal fin prepara instructores, establece estándares de entrenamiento, elabora programas de cursos y material de apoyo.

PADI - Professional Association of Diving Instructors

Es la certificadora de buceo recreativo más importante del mundo con más de un millón de personas certificadas por año. Con sede en California, tiene oficinas en muchos paises, entre ellos: Australia, Canadá, Suiza, Japón, Noruega, Suecia y el Reino Unido. Dispone de amplio material para sus cursos (manuales, videos, CDs, etc.) con el fin de garantizar estándares de adiestramiento y rigurosas normas de seguridad. El sistema de enseñanza adoptado por PADI es progresivo y sus cursos ponen especial énfasis en la parte práctica.

PDIC - Professional Diving Instructors Corporation

Establecida en 1960 comenzó formando instructores y luego buzos deportivos. La calidad de sus programas de entrenamiento facilita la formación de buzos de buen nivel teórico práctico y reconocimiento en todas partes.

SDI - Scuba Diving International.  TDI - Technical Diving Internacional

Esta organización ha tenido un rápido crecimiento gracias a la flexibilidad de sus programas educativos en todos los niveles, desde los básicos hasta los más técnicos y avanzados.

SSI - Scuba Schools International

Fundada (1970) por un grupo de empresarios de la industria de buceo. Su efectivo método de enseñanza le ha permitido un rápido crecimiento, contando con más de 20 centros regionales que ofrecen soporte a casi 2000 centros de capacitación autorizados en más de 90 países. En 1999 se fusionó con NASDS (National Association of Scuba Diving Schools).

Otras organizaciones importantes son: NSS (National Speleological Society), GUE (Global Underwater Explorers), NACD (National Association for Cave Diving) e IDEA (International Diving Educators Association).

Además de las instituciones mencionadas, hay muchas más a lo largo de todo el mundo, incluyendo importantes federaciones y asociaciones nacionales que agrupan un gran número de amantes de este deporte. Entre las de habla hispana figuran las siguientes federaciones: española (FEDAS), mexicana (FMAS), argentina (FAAS) y chilena (FEDESUB) entre otras.

Autor: J. Bevis